凡以平肝熄风和 ( 或 ) 平肝潜阳为主要作用的药物,称之为平肝药。其中部分药物还具有重镇安神、清热、通络等作用。

肝为风木之脏,主升主动,其性刚暴,有赖于肾水的滋养,营血的濡润,肺金和脾土的制约,才能发挥其正常的生理功能。如果肝肾阴亏阳不潜阳,或肝郁日久化火,皆可导致肝阳上亢,甚至肝风内动,从而表现出一系列标实本虚的症状来。此类药物性多寒凉,有的质地重镇,有清肝、滋育肝阴、潜阳、熄风、止惊、除痰等作用,主要用于肝阳燥动、肝阳上亢所致之头晕目眩、头痛、心悸、失眠、烦躁、耳鸣,以及肝风内动所致之惊痫、抽搐等证;使用时,还需根据病因,或热或痰或虚,与不同的药物配合使用。此外,这类药物亦可用于目疾、疮毒、瘰疬、身痛兼有肝热气郁者。

本类药物根据功效常分为平肝熄风和平肝潜阳两大类。