凡以行气或降气等作用为主,用于治疗气滞或气逆病证的方剂,统称为理气剂。本类方剂根据《素问•至真要大论》中 ” 逸者行之 ” ” 高者抑之 ” 的原则立法,属于 ” 八法 ” 中的消法。

气机升降失常可分为气虚、气陷、气滞、气逆四类。气虚证和气陷证的方剂已在补益剂中介绍。这里的方剂主要适用于气滞和气逆的证候。气滞即气机阻滞,多为肝气郁滞或脾胃气滞,治宜行气以调之;气逆即气机上逆,多见肺气上逆或胃气上逆,治当降气以平之。故这里分为行气剂与降气剂两类。

⑴ 行气剂,适用于气机郁滞之证。代表方如:越鞠丸、柴胡疏肝散、半夏厚朴汤等。

⑵ 降气剂,适用于肺气上逆或胃气上逆证。代表方如:苏子降气汤、定喘汤、旋覆代赭汤等。

使用理气剂首先应辨清病证的虚实,勿犯虚虚实实之戒。如气滞实证,治当行气,误补则气滞愈盛;如气虚之证,当用补法,误用行气,则其气更虚。其次应辨清有无兼证,若气滞与气逆相兼为病,应分清主次,行气与降气结合应用。此外,理气剂中用药多为辛温香燥之品,易耗气伤津,助热生火,慎勿过剂,或适当配伍益气滋阴之品以制其偏。对于老年体弱、阴虚火旺,或有出血倾向者,或孕妇及正值经期的妇女,均应慎用。